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便利店逆袭科技巨头 美无人机快递市场将率先迎来井喷

2016-12-23 10:13:38来源:点击次数:412次字号:|
最近有一则颇耐人寻味的消息:一直以来在全球无人机快递行业喊声最大的两家科技巨头:亚马逊与谷歌,居然被一家便利店逆袭了。业内人士称,这一成功示范有望带动全美无人机快递市场的新一轮快速发展。 便利店赢的低调漂亮        2016年12月21日,全球最大便利连锁店之一的7-Eleven宣布,表示已经在美国内华达州完成77笔无人机快递服务交易。据记者了解,与7-Eleven合作的是商业无人机公司Flirtey,双方...

最近有一则颇耐人寻味的消息:一直以来在全球无人机快递行业喊声最大的两家科技巨头:亚马逊与谷歌,居然被一家便利店逆袭了。业内人士称,这一成功示范有望带动全美无人机快递市场的新一轮快速发展。

便利店赢的低调漂亮

       2016年12月21日,全球最大便利连锁店之一的7-Eleven宣布,表示已经在美国内华达州完成77笔无人机快递服务交易。据记者了解,与7-Eleven合作的是商业无人机公司Flirtey,双方于今年7月份完成首单快递服务。Flirtey也是首家获得FAA批准的无人机送货公司,据悉,目前7-Eleven无人机快递运送主要包括冷饮、热食以及非处方药,客户通过网上下单,工作人员将下单商品放置无人机快递箱便可,整个交货时间不超过10分钟。

7-Eleven的无人机在执行递送任务/图 来源网络

      今年12月初,亚马逊刚刚在英国完成自己首次无人机递送任务。谷歌、UPS快递和零售巨头亚马逊也在测试类似的服务,但都不约而同的遇到了各种问题。亚马逊的商用投递无人机项目早在2013年便已开启,彼时贝索斯称将在2018年实现通过无人机来进行商品投递,可目前这一项目仅仅覆盖两名消费者。虽然亚马逊方面一再表示将持续扩大覆盖范围,最终向数十位甚至上百位消费者提供无人机配送服务,但这一群体均围绕在英国剑桥的Prime Air地面中心几英里距离附近,局限性可想而知。

      谷歌母公司Alphabet近日也宣称要打造一个在线交易平台“Wing Marketplace”,顾客将可以在这个平台上购买食物、咖啡等其他商品,而Alphabet将利用无人机在几分钟内完成送货服务,顾客需要支付额外的6美元的“无人机送货费”。然而据外媒透露,Alphabet无人机送货服务目前面临一个非常重大的问题:飞机本身的不稳定。据介绍,目前Alphabet使用的是一款“具有四个电力推进器,机翼长约五英尺”的无人机。不过这种设计的无人机产生了一系列问题。前X部门员工表示,这种无人机“多次坠毁,迷失方向,失去动力或试图在树上降落。”“飞机上树”原来并非笑谈。

       此前,外媒曾报道过Alphabet和星巴克有望在无人机送货方面达成合作,最终也因为双方对于Alphabet希望获得的用户数据存在分歧而取消合作。

7-Eleven或将与亚马逊、谷歌开展合作

       基于这样的背景,目前完成77单无人机递送任务的7-Eleven明显已经走在了亚马逊和谷歌的前面,今年11月,Flirty的无人机在接到用户在应用上下的订单后,就已经顺利完成了相关的递送任务。而且,7-Eleven与合作伙伴的关系一直良好。Flirty的总裁马修·斯文尼(MatthewSweeny)十分看好这个市场,马修表示,与7-Eleven进行无人机快递业务将会是Flirtey未来发展的重要方向之一,因为25%的美国居民周边1公里就有一个7-Eleven便利店,马修希望未来能与7-Eleven开展更多快递方面的业务,这将是一个广阔的市场。

印有amazon标志的广告牌/图 来源网络

       但有业内人士指出,7-Eleven的合作伙伴可能不止一家,未来在无人机快递市场还有可能将与亚马逊和谷歌展开合作。这并非空穴来风,亚马逊与7-Eleven早些年就有过成功的合作案例,即消费者在亚马逊官网下单后,可以在亚马逊网站中选择将所购货物送到指定的7-Eleven门市,而不用担心因为外出上班而错失收件时机。事实上这一合作案例非常成功,现在已经被中国电商、快递和零售店广泛借鉴采用。

       除了科技巨头和零售业龙头,美国邮政局(USPS)也一直在探索无人机包裹投递服务。据悉,今年 10 月份,USPS进行了一项调查,了解美国人如何看待无人机携带包裹送货到家门口这一想法,结果显示在调查人群之中,支持这一想法的人员数量超过反感态度人员数量。

政策一旦放开  技术只是时间问题

       放眼望去,前景一片大好,但业内人士表示,无人机递送业务的发展依然要克服监管和安全这两大难题。在美国,军用无人机技术发展非常成熟,但商用无人机却处于监管政策比技术研发更难推进的状态。出于安全与隐私的考虑,美国政府一直在民用无人机领域严加监管。这也是亚马逊、谷歌最早推出无人机快递设想,却一直“雷声大、雨点小”的幕后重要原因。

       技术是另一重要难题,一方面是是载重和续航,目前适用的包裹普遍低于2公斤,续航在一个半小时左右,飞行距离受到严格限制。另一方面是导航与抗干扰系统,小型快递无人机受到自身负载、电池和成本限制,一般采用低成本导航平台,易受干扰。此外,飞控中的磁罗盘在靠近金属建筑的时候,受干扰现象也非常严重。

在无人机的监管上,美国已迈出重要一步/图 来源网络

       但应当看到的是,美国监管的门槛在放宽,尤其是近两年有加速开放的势头。2015年4月,美国联邦航空管理局才批准亚马逊在农村地区进行美国领空内的飞行测试,5月终于放松此前的监管,允许无人机飞出人类的视线范围外。到了2016年3月,美国参议院批准航空管理局的再授权法案,要求在2018年制定出无人机送货的相关政策规定。预计政策出台后,有7500架商用无人机可获得许可证投入商务运营。

       技术研发方面,近年来亚马逊和谷歌等巨头一直未停下脚步,技术在全球一直处于领先地位。目前在有公司试水成功的前提下,政策缺口一旦打开,美国无人机快递市场将有望率先迎来井喷,从而带动全球无人机快递行业的发展。

来源:宇辰网

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