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无人机进军水下,让小白也能体验潜水快感

2017-03-20 09:38:52来源:摩天网点击次数:254次字号:|
消费级无人机征服了天空,现在它们把目光转向了海洋。能够进行水下操作的无人机在当下只不过是一个新颖的想法,但是这个技术可以推进海洋的研究,彻底改变水下摄影,并且让任何人都能探索到有经验的潜水员甚至都无法到达的地方。
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在消费级无人机征服天空后,它的下一个目标将是进军水下。本文作者Paul Sarconi将带我们展望水下无人机的未来。

消费级无人机征服了天空,现在它们把目光转向了海洋。能够进行水下操作的无人机在当下只不过是一个新颖的想法,但是这个技术可以推进海洋的研究,彻底改变水下摄影,并且让任何人都能探索到有经验的潜水员甚至都无法到达的地方。

有少数公司正在引领这次无人机进入水中的伟大革新。PowerVision是一家机器人公司,在全球设有十个办事处。它在今年早些时候推出了PowerRay水下无人机。加州伯克利的OpenROV公司为Trident上演了一次成功的集资活动,Trident是其水下机器人。这些机器只能提供有限的实用性,但是它们正在朝着未来前进,让消费级无人机能在波浪下做各种各样的事情。

当然,海洋学家们使用的水下无人机外形和汽车差不多大,价格和房子相当,并且需要熟练的操作员和复杂的指挥中心。消费级的模型价格不会高于空中无人机的价格,并且只需要智能手机就可以进行操作。

钓鱼

PowerVision为热爱钓鱼的人们创建了PowerRay。把钓鱼线缠绕在它上面,将它抛入水中。机载传感器和声波定位仪会帮助定位鱼的位置,映射海洋景观,并测量水的温度。当你的鱼钩被咬住了(“综合钓鱼诱饵灯”会提供帮助),一台相机会将斗争的过程会4K的画质记录下来,拍摄一千二百万像素的照片,并且直播视频会通过绳索拉回到船上然后传到你的手机里。电池可以持续四个小时,并且无人机在九十八英尺以下都防水。

对于钓鱼热爱者来说这听起来很有趣,但是在钓鱼的几千年历史里人类并没有依靠机器人的帮助。但是即使你不钓鱼,PowerVision也有一些很酷的功能提供给你。它在四月十一日以待定的价格推出,作为低成本的电影研究或制作工具对人们十分有帮助。“一段时间后,我们相信PowerRay将足以进行科学研究。”PowerVision公司美国地区的首席执行官Chi-Che Tsai说道。

OpenROV开发的Trident是单纯用来进行海底勘探的。它能够潜到三百二十八英尺深的地方,以最高时速每小时四点六英里的速度快速前进(它使用了三个直流电机),并且以1080p的分辨率录制视频。它由一根细长的电缆拴着。它会在今年夏天上市,你可以以一千一百九十九美元的价格预订一个。

一些缺点和障碍

有几个缺点使这样的设备难以成为真正有效的研究工具。传感器技术相对较高的成本仍然是一个限制因素。“只是用于最简单的测量的传感器,起价也在五千美元左右。”Woods Hole水下机器人海洋研究中心的主任James Bellingham说道,“如果你想要低成本的无人机,那你就必须有低成本的传感器,但是你并不希望传感器质量太差。”

尽管如此,Bellingham说,一些安装在智能手机里的传感器为降低成本提供了有效的办法。例如,他指出非洲偏远地区的医生将手机转化为细胞仪,并使用它们捕获超声波图像。“我认为这些类型的进步真的会让这些低成本无人机在科学领域变得有用。”他说道,“我并不是说它们会立即变得有用,因为它们大多只是水下相机,并且你在一半的时间里甚至都不知道它们在哪里。”

另一个主要障碍:栓绳。想象一下被拴着的在空中飞行的四轴飞行器——它很快就会乱作一团。在水下,你面临着同样的困境。虽然栓绳限制了移动性,但是它们提供了一个重要的功能:将实时视频发送到操作员手中。在水下,无线电信号不是很好,并且信号强度绝对不够传输高质量的视频。而栓绳会一直存在,直到有更好的东西出现。

当然,它用在电影制作上的问题也不大。“我认为与传统的电影摄影师相比,它们的优势在于它们可以潜得更深并且待更长的时间。”水下电影制片人Paul Cater Deaton说道。你可以把无人机送到洞穴和裂隙以及其他潜水员所不能或不会去探索的有趣的地方。

在这里,挑战依然存在。如果有东西卡在八十英尺深的水下相机处,你所能做的事情并不多。浑浊的水会带来另一个挑战,就像在雾里飞行无人机一样,深处光线的减弱也会给水下无人机带来影响。

但是任何技术的第一次迭代总是有缺陷的。当现有技术能达到一个新的高度时,它将实现新的变革。“你能看到这样一个场景:人们看到这种技术后惊讶地睁大了双眼,然后开始想象他们会将它用在哪里。”Lang说道。而这就是创新的开始。

关键词:无人机 水下 潜水